Ankara Üniversitesi Karşılaştırmalı Medeniyet ve Barış Çalışmaları Araştırma ve Uygulama Merkezi (KAMMER)’nin organizasyonuyla, 25 Ocak 2019’da Dil ve Tarih-Coğrafya Fakültesi Muzaffer Göker Salonu’nda düzenlenen etkinliğe, Letonya’nın Ankara Büyükelçisi Peteris Karlis Elferts, Letonya Üniversitesi’nden Prof.Dr.Eriks Jekabsons, Türk Dışişleri Bakanlığı Avrupa Genel Müdürü Büyükelçi Lebibe Gülhan Ulutekin, Cumhurbaşkanlığı Devlet Arşivleri Başkanı Prof.Dr.Uğur Ünal, Dil ve Tarih-Coğrafya Fakültesi Dekanı Prof.Dr.İhsan Çiçek, Türk Dışişleri Bakanlığı Orta Avrupa, İskandinavya ve Baltıklar Genel Müdürlüğü Daire Başkanı Asiye Derya Dingiltepe, Türk Dışişleri Bakanlığı Diplomatik Arşiv Dairesi Başkanlığı Genel Müdür Yardımcısı İstem Cırcıroğlu, Türk Dışişleri Bakanlığı Yurtdışı Tanıtım Genel Müdür Yardımcılığı Daire Başkanı Serdar Deniz, Letonya Cumhuriyeti Alanya Fahri Konsolosu Nurkan Şaşmaz, KAMMER Müdürü Prof.Dr.Neşe Özden ve çok sayıda davetli, akademisyen ve öğrenci katıldı.

Beş Türk akademisyenin “Türk Bakış Açısı” başlığıyla kaleme aldığı bir bölüm katkısıyla hazırlanan Letonya Üniversitesi’nden Prof.Dr.Eriks Jekabsons’un “Letonya ve Türkiye:Unutulmuş İlişkiler 1918-1940” başlıklı kitabının tanıtımı etkinliğinin açış konuşmalarında ilk sözü alan KAMMER Müdürü Prof.Dr.Neşe Özden öncelikle, kendisi de dahil olmak üzere Ankara Üniversitesi’nden Prof.Dr.Selda Kaya Kılıç, Doç.Dr.Serdar Sarısır, Dr.Öğretim Üyesi Latif Armağan ve Çankırı Üniversitesi’nden Dr.Öğretim Üyesi Evren Küçük’ten oluşan beş Türk akademisyenin, adı geçen Türk-Leton kitap yazımına sağladığı katkının önemine işaret etti. Ayrıca, KAMMER Müdür Yardımcıları Prof.Dr.Erdoğan Uygur ve Prof.Dr.İbrahim Maraş’ın ve KAMMER Yönetim Kurulu üyeleri Prof.Dr.İbrahim Tekdemir, Prof.Dr.Veysel Başpınar, Prof.Dr.İrfan Albayrak, Prof.Dr.Ahmet Acıduman, Prof.Dr.Hüseyin Mevsim, yeni emekli olan Prof.Dr.Naciye Güngörmüş’ün ve araştırma görevlisi Lemi Atalay’ın, ikili ülke ilişkilerinin gelişimine dair gösterdiği gayret ve vizyona vurgu yaparak teşekkür ettikten sonra; Türk-Leton akademik ilişkilerinde bir ilk olarak gerçekleşen bu Türkçe-Letonca kitabın hayata geçirilmesinde Ankara Üniversitesi Rektörü Prof.Dr.Erkan İbiş, Rektör Yardımcısı Prof.Dr.Abdülkadir Gürer ve Dil ve Tarih-Coğrafya Fakültesi Dekanı Prof.Dr.İhsan Çiçek’in eksilmeyen desteklerinin önemine işaret etti.

Prof.Dr.Neşe Özden, Birinci Dünya Savaşı sonrasında dünyada büyük devletlerden çekinen birçok ülkenin yeni kurulan Letonya Cumhuriyeti’ni tanımaktan çekindiği bir süreçte, Atatürk Türkiyesi’nin örnek bir tavır sergileyerek Letonya’yı ilk tanıyan devletler arasında yer aldığının altını çizdi. Prof.Dr.Özden Ankara Üniversitesi ile Baltık ülkeleri arasındaki akademik etkileşim bakımından, hem 2018 yılında Türk-Leton ilişkilerine dair ortak bir kitap yazımıyla önemli bir “ilk” yaşandığını, hem de 2020 yılında gerçekleştirilmesi tasarlanmakta olan bir disiplinlerarası “Baltık ve İskandinavya Kongresi”yle bu bilimsel faaliyetlerin daha da ileriye taşınmasının hedeflendiğini belirtti. Leton Profesör Jekabsons’u, Letonya’nın Ankara Büyükelçisi Peteris Elferts’i, bir önceki Müsteşar Janis Bekeris ve mevcut Müsteşar Dita Putnaergle’yi, Letonya Büyükelçilik Asistanı Didzis Jeremics’i, Türk Dışişlerinden ve yabancı diplomatik misyonlardan gelen tüm değerli büyükelçileri ve diplomatik çevreleri, akademisyen ve öğrencileri, Anadolu Ajansı’nın basın mensuplarını, KAMMER’in konuğu olarak, eşsiz misyonuyla 1935’te Atatürk Döneminde kurulmuş olan Dil ve Tarih-Coğrafya Fakültesi’nde ağırlamaktan duyduğu büyük memnuniyeti ifade etti. Böylesine anlamlı bir günü, Arşivin hazırladığı “Arşiv Belgelerinde Türk-Leton İlişkileri Sergisi-II” aracılığıyla görsel olarak da hafızalara kazıyan Devlet Arşivleri Başkanı Prof.Dr.Uğur Ünal’a da vermiş olduğu destekten dolayı teşekkür etti.

Açış konuşmasında Dekan Prof.Dr.Çiçek kitap yazımıyla somutlaşan bu tür bilimsel faaliyetlerin artmasından duyduğu memnuniyeti, Devlet Arşivleri Başkanı Prof.Dr.Ünal kitabın ve serginin iki ülke ilişkilerine sağladığı katkıyı, Genel Müdür Büyükelçi Ulutekin ise Türkiye ile Letonya ilişkilerinin yüzyıllar öncesine dayanan derinliğini, Türkiye’ninSSCB’nin Letonya’yı ilhakını tanımadığını ve Baltıklardaki ilk diplomatik temsilciliğini Letonya’da 1929 yılında açtığını dile getirdi.

Letonya Büyükelçisi Peteris Elferts, Letonya’nın 100.yıl kutlamalarının başlaması vesilesiyle de anlamlı bir güne denk gelen ve iki ülkenin devlet arşivlerinden edinilmiş bilgilere dayalı olarak kaleme alınan bu kitabın aslında kendisinin Prof.Dr.Jekabsons’dan bir makale yazımı talebiyle başlatıldığına ve 5 Türk akademisyenin de katılımıyla böylesine özel bir ortak çalışmaya erişmesinden duyduğu memnuniyete işaret etti. Büyükelçi Elferts, Türkiye ve Letonya’nın aynı dönemde kurulduğunu ve tarihe bakıldığında Letonya’nın işgal ve ilhak edilmesini genç Türkiye Cumhuriyeti’nin tanımadığını hatırlatarak, zorlu günlerdeki ortak paylaşımların ülkeleri birbirine yaklaştıracağına, iki ulus arasında tarihsel olarak birçok benzerlik olduğuna ve uluslar için bu ortak noktaların ve tarihsel paylaşımın değerine vurgu yaptı.

Letonya-Türkiye: Unutulmuş İlişkiler 1918-1940” kitabının yazarı Prof.Dr.Eriks Jekabsons ise, Letonya’nın 1918’deki bağımsızlık ilanının 100.anma yıldönümü çerçevesinde 2018 Aralık ayında basılan bu kitap çalışmasındaki akademik işbirliğinden memnuniyet duyduğunu ifade etti. Atatürk Türkiyesi’nin 1925 yılında, Letonya’nın 1918’deki bağımsızlığını tanıdığını ve iki dünya savaşı arasında ticari ilişkilerin de yoğun olduğu belirtti. Türk-Baltık ilişkilerinin bilinmeyen yönlerinin olduğunu ve bunların araştırılması ile ülkeler arasındaki ilişkilerin çok daha ileriye taşınacağına olan inancını ifade ederken, makale formatından kitaba dönüşen bu önemli ortak faaliyetin Ankara Üniversitesi akademisyenlerinin katkılarıyla zenginleştiğini belirtti. Letonya Arşivlerindeki araştırmaları esnasında çok yönlü ve ilginç bilgilere ulaştığını belirten Profesör Jekabsons, bilimin diğer alanlarında da işbirliği faaliyetlerinin devam etmesini temenni etti.

Ardından, Türk-Leton ortak çalışmasına makale yazan akademisyenleri temsilen Dr.Evren Küçük tarafından Cumhuriyetin ilk yıllarından itibaren Türk-Leton ilişkilerine dair verilen somut tarihsel örneklerle devam eden etkinlik, kitap tanıtımının ardından serginin ziyarete açılması ile de büyük beğeni topladı.